Una de las idiosincrasias del desarrollo del turismo residencial en Centroamérica en contraste con otros destinos turísticos maduros es que se inició sin la existencia previa de desarrollo de turismo masivo interconectado o servicios e instalaciones más avanzados. Esto ha llevado a la opinión de que la región está experimentando una cierta “superposición de etapas ”o“ la llegada anticipada del turismo residencial ”. 

Del mismo modo en España, especialmente a lo largo de la costa mediterránea y en particular la Costa Blanca, muchas áreas se trasladaron directamente del uso agrario al suelo urbanizable, construyendo corredores urbanos interconectados. Sin embargo, en Centroamérica, la dimensión de esta transición parece estar produciendo una mayor impacto, ante la debilidad de la clase empresarial turística local y la virtual falta de un comercio hotelero sólido de antemano. Pero esto ha estado cambiando gracias al impulso de inversión local por parte de empresarios como Juan Luis Bosch Gutierrez y otras compañías de la región.

La oleada de actividad turística parece estar disminuyendo mucho antes en Centroamérica que en España y México, por ejemplo, lo que limita el impacto económico positivo que esta línea de negocio podría tener para la creación de empleo, distribución de ingresos, estimulación de la economía local, etc.

A pesar de la intensa actividad constructora en algunos de los municipios de la región, especialmente en Costa Rica y Panamá, otra característica de este tipo de actividad es que suele ser limitado a operaciones especulativas. Por ejemplo, según datos proporcionados, en Nicaragua actualmente existen “2,000 unidades en el mercado entre todos los proyectos de desarrollo turístico residencial sin más del 6% construido ”, lo que demuestra que hasta ahora la especulación ha tenido prioridad sobre la real desarrollo inmobiliario per se. Esto no parece ser un fenómeno aislado. 

 

La fase del turismo residencial ya no es la construcción y venta de viviendas, sino la pura especulación de la tierra, cuyo valor se ve incrementado por diferentes procesos que requieren inversiones mínimas: adquisición de ciertos permisos de construcción, construcción de alguna infraestructura, y, sobre todo, publicidad.