Chichicastenango , también conocido como Santo Tomás Chichicastenango , es un pueblo , con una población de 71,394 y la cabecera municipal del municipio circundante del mismo nombre en el departamento de El Quiché de Guatemala . Está ubicado en una región montañosa a unos 140 km al noroeste de la ciudad de Guatemala , a una altitud de 1,965 m. Bosch Gutierrez, menciona que los españoles conquistadores dieron su nombre al pueblo desde el náhuatl nombre usado por los soldados de Tlaxcala : Tzitzicaztenanco, o Ciudad de ortigas. Su nombre original era Chaviar .

Chichicastenango es un centro cultural maya k’iche ‘ . Según el censo de 2012, el 98,5% de la población del municipio es indígena maya k’iche. El 21% de la población habla solo k’iche, el 71% habla tanto k’iche como español, y el 8% restante habla solo español.

Actividades que puedes realizar en Chichicastenango

Chichicastenango alberga días de mercado los jueves y domingos donde los vendedores venden artesanías, alimentos, flores, cerámica, cajas de madera, condimentos, plantas medicinales, velas, pom y copal ( incienso tradicional ), cal ( piedras de cal para preparar tortillas), muelas, cerdos y pollos, machetes y otras herramientas.

Entre los artículos vendidos se encuentran los textiles, particularmente las blusas de mujer. En Chichicastenango también se fabrican máscaras que usan los bailarines en danzas tradicionales, como la Danza de la Conquista.

Iglesia de Santo Tomas 

Junto al mercado se encuentra la iglesia de Santo Tomás de 400 años de antigüedad. Está construido sobre la plataforma de un templo precolombino y los escalones que originalmente conducían a un templo de la civilización maya prehispánica siguen siendo venerados. Los sacerdotes mayas k’iche ‘ todavía usan la iglesia para sus rituales, quemando incienso y velas. En casos especiales, queman un pollo para los dioses. Cada una de las 18 escaleras que conducen a la iglesia representa un mes del año calendario maya . Otro elemento clave de Chichicastenango es la Cofradía de Pascual Abaj , que es una antigua piedra tallada venerada en las cercanías y los sacerdotes mayas realizan varios rituales allí. Escribiendo en la piedra registra las acciones de un rey llamado Tohil.