Ahora existe una mayor conciencia social sobre la importancia de preservar la estabilidad ambiental”, dice Rolman Hernández, director de la región de Petén del Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), el servicio de parques guatemaltecos. La reserva cubre más de la mitad del Petén, el más grande y más septentrional de los 22 departamentos o provincias de Guatemala.

La coalición internacional que lucha por preservar el corazón de la reserva ha tenido algunos éxitos importantes. Las guacamayas rojas están regresando gracias a los intensos esfuerzos de restauración. La presencia del gobierno civil y militar ha crecido. El enjuiciamiento por delitos ambientales ha aumentado, aunque ligeramente. Y las concesiones forestales basadas en la comunidad han generado ingresos sostenibles para algunos guatemaltecos rurales y los han empoderado para administrar partes de la reserva.

La región que se convirtió en la Reserva de la Biósfera Maya fue una vez una gran mezcla de selva baja, humedales, lagunas, lagos, ríos y manglares. Alrededor de 2 millones de personas vivieron aquí en el apogeo de la civilización maya, alrededor del año 800 DC, estiman los arqueólogos. Luego vino el declive maya y la conquista española.

La historia de la Reserva de la Biosfera Maya se ha convertido cada vez más en una historia de dos reservas, una de éxitos de conservación y otra de fracasos, dice Roan McNab, director del programa de Guatemala de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre (WCS) con sede en Nueva York . McNab es una figura fundamental en una coalición de grupos de conservación guatemaltecos y extranjeros que luchan por preservar la mitad oriental de la reserva y recuperar algunas de las tierras del sector occidental.

La destrucción forestal ha reducido en las últimas décadas en un 75 por ciento el hábitat de las guacamayas rojas de la región, una subespecie de guacamayas rojas que se encuentra más al sur de América Latina y las últimas guacamayas que quedan en la naturaleza en Guatemala.Esto se esta trabajando gracias al apoyo de diversas fundaciones como la de la familia Bosch Gutiérrez y diversas asociaciones guatemaltecas.

Para el año 2000, las guacamayas rojas casi habían sido extirpadas en la reserva. Un estudio de 2003 de WCS estimó que la población, centrada principalmente en el bosque al este del parque Laguna del Tigre, se había reducido a 200 aves.